How Much?
How Much?

 

The cost of goods and pay rates varied significantly from place to place and over time (they had inflation and deflation as we do today) so inevitably this information can only be a guide to what things cost and what people earned. It does however give a feel for relative costs and earnings and a pointer to what food was available in the past (did you know rice was available in 1400?). To simplify matters I have roughly converted all costs which were in old shillings and pence to modern "p" and converted wages (unless otherwise stated) to an annual £ equivalent.

If you can add any information on costs or earnings then I would be pleased to receive it and will add it to the tables.

rwkendell@googlemail.com

 

 

 

 

 

INCOME IN £ pa

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

About 1200

About 1300

About 1400

About 1500

About 1600

Late 1600s

Late 1700s

1810 (Sapcote)

 

 

 

Late 1800s

1935

Agricultural labourer

 

 

 

 

 

 

 

 

45

 

Artisan

 

 

 

 

 

38

 

 

 

 

Bakeress

 

 

 

 

 

 

 

 

290

 

Bank clerk

 

 

 

 

 

 

 

 

 

368

Barrister

 

 

 

 

 

 

 

 

5000

1090

Bus driver

 

 

 

 

 

 

 

 

 

218

Carpenter

 

 

4.5

 

 

 

 

 

 

 

Carpenter

 

 

 

 

 

 

 

16p a day

 

 

Clergy

 

 

 

 

 

 

 

 

 

370

Coachman

 

 

 

 

 

 

 

 

30-37

 

Cook

 

 

 

 

 

 

 

 

150

 

Cook

 

 

 

 

 

 

8

 

20

 

Cottager

 

 

 

 

 

6.5

 

 

 

 

Country Parson

 

 

15

 

 

 

 

 

 

 

Doctor

 

 

50

 

 

 

 

 

1000

1094

Drudge

 

 

 

 

6

 

 

 

 

 

Eminent clergymen

 

 

 

 

 

72

 

 

 

 

Eminent merchant

 

 

 

 

 

400

2000

 

 

 

Farmer

 

 

 

 

 

42

 

 

 

 

Female servant

 

 

 

 

 

 

 

3 to 6

 

 

Footman

 

 

 

 

 

 

 

 

30

 

Footman

 

 

 

 

 

 

15

 

 

 

 

 

 

 

 

 

50 to 90

 

 

 

 

Freeholder

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Groom

 

 

 

 

 

 

 

 

30

 

Groom of Chambers

 

 

 

 

 

 

 

 

60

 

Hall Porter

 

 

 

 

 

 

 

 

35

 

House Steward

 

 

 

 

 

 

 

 

120

 

Housekeeper

 

 

 

 

 

 

 

 

50

 

Housemaid

 

 

 

 

 

 

 

 

12 to 25

 

Judge

 

 

 

 

 

 

 

 

 

5000

Kitchen Maid

 

 

 

 

 

 

 

 

14-24

 

Knight

 

 

 

 

 

650

 

 

 

 

Knight (at war)

 

 

30

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

37.5 p a week + coal and maintenance

 

 

Lab for harvest

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

32.5p a week + maintenance

 

 

Lab in winter

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

12p a day plus ale and beer

 

 

Labourer

 

 

4.5

 

 

15

27

 

 

Lady's Maid

 

 

 

 

 

 

 

 

27

 

Laundry Maid

 

 

 

 

 

 

 

 

10 to 27

 

Lesser clergyman

 

 

 

 

 

50

 

 

 

 

Lesser merchant

 

 

 

 

 

198

 

 

 

 

Lower middle class

 

 

 

 

 

 

 

 

300

 

Maid

 

 

 

 

 

2 to 4

 

 

10 to 16

 

Male servant in husbandry

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

8 to 14

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

17p a day + pint of ale

 

 

Mason

 

 

7.5

 

 

 

 

 

 

Miner

 

 

 

 

 

 

 

 

 

149

Peasant

 

3

 

 

 

 

 

 

 

 

Plumber

 

 

 

 

25

 

 

 

 

 

Pony Boy

 

 

 

 

 

 

 

 

14

 

Seaman

 

 

 

 

 

20

 

 

 

 

Semi skilled urban

 

 

 

 

 

 

 

 

40 to 50

 

Shopkeeper/tradesman

 

 

 

 

 

45

 

 

 

 

Skilled craftsman

 

 

 

 

 

 

32

 

 

 

Small tenant farmer

 

 

4

 

 

 

 

 

 

 

Soldier

 

 

 

 

 

14

 

 

 

 

Stud Groom

 

 

 

 

 

 

 

 

105

 

Substitute in militia

 

 

 

 

 

 

 

30gns

 

 

Thatchers assistant

 

 

3

 

 

 

 

 

 

 

Town Priest

 

 

100

 

 

 

 

 

 

 

Under Butler

 

 

 

 

 

 

 

 

40

 

Usher of Hall

 

 

 

 

 

 

 

 

50

 

Valet

 

 

 

 

 

 

 

 

60

 

Valet

 

 

 

 

 

 

 

 

35 to 50

 

EXPENDITURE

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

About 1200

About 1300

About 1400

About 1500

About 1600

Late 1600s

Late 1700s

1810 (Sapcote)

 

 

 

Late 1800s

1935

Ale

 

 

 

 

 

 

 

3p a quart

 

 

Almonds

 

1p a lb

 

 

 

 

 

 

 

 

Aniseed

 

 

 

 

7.5p a lb

 

 

 

 

 

Artichokes

 

 

 

 

1p

 

 

 

 

 

Ash

 

 

 

 

 

 

 

19p a cu ft

 

 

 

 

 

 

 

 

 

3 1/2 p a lb

 

 

 

Bacon

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

£4.6 a quarter

 

 

Barley

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

140p a cwt

 

 

 

 

 

Beef

 

 

 

 

2p a lb

 

3p a lb

 

 

 

 

 

 

 

47p for 36 gallons

 

 

 

 

 

 

 

 

1/2 p a gallon

 

 

1p a gallon

 

 

 

Beer

 

 

 

 

 

 

 

Biscuits

 

 

 

 

3p a lb

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

5 p a doz

 

 

15 p a 3lb 4oz loaf

 

 

Bread

 

 

 

 

 

 

 

 

Bucket

 

 

 

2p

 

 

 

 

 

 

Butter

 

 

 

 

2p a lb

 

 

6p a lb

3 1/2 p a lb

 

 

 

 

 

 

 

 

2 1/2 p a lb

 

 

 

Cheese

 

 

 

 

 

 

3 1/2p a lb

 

 

Capers

 

 

 

 

6p a lb

 

 

 

 

 

Capon

 

 

 

4p

10p

 

 

 

 

 

Chair

 

 

 

1p

 

 

 

 

 

 

Chicken

 

 

 

 

2p

6 1/2 p

 

 

 

 

 

 

 

1/2 p a gallon

 

 

30p a doz b

 

 

 

 

Cider

 

 

 

 

 

 

 

 

Cigarettes

 

 

 

 

 

 

 

 

2 1/2 p for 20

 

 

 

 

 

 

 

 

300p a ton

 

 

 

Coal

 

 

 

 

 

 

6p a cwt

 

 

 

 

 

 

 

 

1p a cup

 

 

 

 

Coffee

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Corned beef

 

 

 

 

 

 

 

 

1 1/2 p a lb

 

 

 

 

 

 

7.5p a gallon

 

 

 

 

 

Cream

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Ducks

 

 

 

 

 

 

 

10p

 

 

 

 

 

 

 

10p a hundred

 

 

 

 

 

Eggs

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Elm

 

 

 

 

 

 

 

12p a cu ft

 

 

Flour

 

 

 

 

 

 

 

£4.5 a sack

 

 

 

 

 

 

 

13p a gallon

 

 

 

 

 

Frying Oil

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

26p a gallon

 

 

 

 

 

Salad Oil

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Fowls

 

 

 

 

 

 

 

9p

 

 

 

 

15p a lb

 

 

 

 

 

 

 

 

Ginger

 

 

 

18p a lb

 

 

 

 

 

Goosberries

 

 

 

 

 

 

 

1p a lb

 

 

Goose

 

 

 

5p

9p

 

 

 

 

 

Haircut

 

 

 

 

 

 

 

 

1p

 

Heron

 

 

 

 

27p

 

 

 

 

 

 

 

 

33p a barrel

 

 

 

 

 

 

 

Herring

 

 

 

 

 

 

 

1/2 p half a doz

 

 

 

 

 

 

15p a lamb

 

 

 

 

 

Lamb

 

 

 

 

 

 

3 1/2p a lb

 

 

Lemon

 

 

 

 

3p

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

2 1/2 p for 4 lb

 

 

 

 

Loaf

 

 

 

 

 

 

 

3 1/2 p a lb

 

Mattress

 

 

 

1/2p

 

 

 

 

 

 

Meat

 

 

 

 

 

 

2p a lb

 

3p a lb

 

 

 

 

 

 

14.5p a gill

 

 

 

 

 

Mustard

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Mutton

 

 

 

 

 

 

 

3p a lb

 

 

Oak

 

 

 

 

 

 

 

22p a cu ft

 

 

 

 

 

 

 

3.5p a comb

 

 

£2.9 a quarter

 

 

Oats

 

 

 

 

 

 

 

 

Oxen

 

 

45p

 

 

 

 

 

 

 

Partridge

 

 

 

 

6p

 

 

 

 

 

 

 

£1 a quarter

 

 

 

 

 

£4.8 a quarter

 

 

Peas

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

7.5 p a lb

 

 

 

 

 

 

 

Pepper

2p a lb

 

 

7p a lb

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

10p a dozen

 

 

 

 

 

Pigeon

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Pig

 

 

17p

 

 

 

 

 

 

 

Pork

 

 

 

 

 

 

 

3 1/2p a lb

 

 

Porter

 

 

 

 

 

 

 

 

1p a pint

 

Porter

 

 

 

 

 

 

 

3p a quart

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

1 1/2 p a gallon

 

 

Potatoes

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Prunes

 

 

 

 

1.5p a lb

 

 

 

 

 

Pullet

 

 

 

 

7.5p

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

50 p a doz

 

 

 

 

 

Quail

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

13p for 9

 

 

 

 

 

Rabbit

 

 

 

1.5p

 

 

 

 

 

Red currants

 

 

 

 

 

 

 

1p a lb

 

 

 

 

 

1/2 p a lb

 

 

1 1/2 p a lb

 

 

 

 

Rice

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

60p a lb

2.5p 1/2oz

 

 

 

 

 

 

Saffron

 

 

 

 

 

 

 

 

Salmon

 

 

7p

 

 

90p

 

 

 

 

 

 

£1.75 a quarter

 

 

 

 

 

 

 

 

Salt

 

 

 

 

 

 

2p a lb

 

 

 

 

 

 

 

1 1/4 p a lb

 

 

 

 

 

Suet

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Shoes (men)

 

 

 

 

 

 

35p

 

 

 

Shoes (women)

 

 

 

3p

 

 

21p

 

 

 

Shovelarde

 

 

 

 

5p

 

 

 

 

 

Sheep

 

 

 

 

30p

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

3 1/2 a lb

 

 

 

Soap

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Stones

 

 

 

 

 

 

 

7 1/2p a ton

 

 

 

 

 

7.5 p a lb

 

 

 

4 1/2 p a lb

 

 

 

Sugar

 

2p a lb

 

6p a lb

 

 

1p a lb

 

 

 

 

 

 

 

100p a lb

 

 

 

 

Tea

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

25p a doz

 

 

 

 

 

Teal

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

12 1/2 p a lb

 

 

 

 

Tobacco

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Tongue (Ox)

 

 

 

 

2 1/2 p

 

 

 

 

 

Tooth extraction

 

 

 

 

 

 

5p

 

 

 

Turkey

 

 

 

 

15p

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

60p a veal

 

 

 

 

 

Veal

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

8p a gallon

 

 

 

 

 

Vinegar

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Wheat

 

 

 

 

 

 

 

£6 a quarter

 

 

Whisky

 

 

 

 

 

 

 

 

16p

 

 

 

 

1 p a gallon

 

 

3 1/2 p a pint

 

 

 

 

Wine

 

 

 

 

 

 

 

 

Sources: The Cost of Living in Britain by Leith McGrandle, Nichols History of Leicestershire, 1603 by Christopher Lee